La FAO advierte sobre la amenaza de la reaparición de la gripe aviar a gran escala

La Organización de la ONU para la Agricultura y la Alimentación (FAO) advirtió el pasado 29 de agosto de que el virus de la gripe aviar H5N1 podría reaparecer a gran escala. Según una noticia publicada en la web de la FAO, en lo que va de este año ha causado la muerte de ocho personas en Camboya, y una nueva cepa mutante, muy mortífera, está afectando a las aves en China y Vietnam.

“Este nuevo virus, por llamarlo nuevo aunque es una variación, se va extendiendo y vemos que la vacuna posiblemente no será tan eficaz contra esta variante como es con otras”, ha explicado el doctor Juan Lubroth, veterinario en jefe de la FAO.

Por otra parte, la edición digital de The Washington Post ha informado de que, según datos suministrados al diario por la FAO, tras conseguir que el número de brotes registrados en todo el mundo descendiese hasta los 302 en 2008, se ha producido un repunte durante los años siguientes con al menos 800 brotes entre 2010 y lo que va de 2011.

Además, aunque se ha conseguido erradicar el virus de 63 países afectados durante la pandemia de 2006, quedan seis en los que se ha convertido en endémico: Bangladesh, China, Egipto, India, Indonesia y Vietnam.

La FAO ha instado a aumentar la preparación y la vigilancia, así como a incrementar las medidas preventivas contra la enfermedad, que desde que apareció en 2003 ha matado a 322 personas, además de obligar a sacrificar a más de 400 millones de aves de corral.

El virus se propaga en las aves de corral y silvestres
Al mismo tiempo, el año 2008 marcó el principio de una renovada expansión geográfica del virus H5N1, tanto en las aves de corral como entre la avifauna silvestre.

Este paso parece estar asociado con los movimientos de aves migratorias, según el Jefe veterinario de la FAO, Juan Lubroth, quien afirmó que las migraciones ayudan a que el virus pueda viajar a grandes distancias, de forma que el H5N1 ha hecho su aparición en los últimos 24 meses en aves de corral o silvestres en países que habían estado libre del virus durante varios años.

“Las aves silvestres pueden introducir el virus, pero la actuación de la gente en la producción y comercialización avícola hacen que se extienda, señaló Lubroth. Entre los países en los que se han detectado recientemente zonas afectadas figuran Israel, Palestina, Bulgaria, Rumanía, Nepal y Mongolia.

Otro motivo de preocupación, según Lubroth, es la aparición en China y Viet Nam de una variante del virus que aparentemente es capaz de esquivar las defensas que aportan las vacunas existentes.

En Viet Nam, que suspendió su campaña de vacunación de primavera de las aves de corral este año, la mayor parte de las regiones septentrionales y centrales del país -en donde el H5N1 es endémico-, se han visto invadidos por la nueva cepa del virus, que se conoce como la variante H5N1 – 2.3.2.1.

Elevado nivel de alerta
Los servicios veterinarios de Viet Nam se encuentran en estado de alerta y estarían planteándose llevar a cabo una nueva campaña de vacunación dirigida este otoño. La circulación del virus en Viet Nam supone una amenaza directa para Camboya, Tailandia y Malasia, a la vez que pone también en peligro a la península de Corea y a Japón. La migración de aves silvestres puede extender el virus a otros continentes.

“La tendencia general desde el declive progresivo del virus observado en 2004-2008 podría significar un rebrote del H5N1 este otoño o invierno, con la gente que se encuentra de forma inesperada el virus en su propia casa, advirtió Lubroth.

Los países en los que el H5N1 se encuentra firmemente asentado -Bangladesh, China, Egipto, India, Indonesia y Viet Nam- se enfrentarán posiblemente a mayores problemas, pero no existe ningún país que pueda considerarse a salvo, añadió. “La preparación y la vigilancia siguen siendo claves”, subrayó Lubroth. “No es momento de ignorar el peligro. Nadie puede bajar la guardia ante el H5N1”.

Vía www.fao.org